蓝鲸TMT记者 王晨光 

  目前来看,斗鱼虎牙合并的进程有所提速。但二者的市场占有率分别为36.5%和45.9%,市场份额合计已超过80%,与其他强强联合的案例一样,二者此番合并也面临着反垄断调查、团队融合等层面的诸多挑战。

  斗鱼、虎牙将要合并的传闻历经数年后终于尘埃落定,游戏直播领域的老大与老二“联姻”在即。

  8月10日晚间,斗鱼宣布公司董事会已收到腾讯公司于8月10日发出的不具约束力的初步建议书,建议斗鱼与虎牙公司以换股的方式进行合并。

  同时,欢聚集团宣布,已与腾讯公司的全资附属公司Linen Investment Limited签署最终的股份转让协议。根据该协议,欢聚集团将向腾讯转让3千万股虎牙公司B类普通股,交易规模为8.10亿美元现金。

  目前来看,斗鱼与虎牙合并的进程有所提速。但与其他强强联合的案例一样,二者此番合并也面临着反垄断调查、团队融合等层面的诸多挑战。这一切都充满了不确定性,最终的合并效果究竟如何还需时间验证。

  斗鱼虎牙合并靴子落地,

  腾讯“高枕应忧”

  早在2018年3月腾讯相继投资斗鱼、虎牙后,有关两者合并的消息便不断传出。如今这一靴子终于落地,业内普遍认为,斗鱼与虎牙的合并离不开共同股东腾讯的撮合。

  资料显示,斗鱼的前身为ACFUN生放送直播,于2014年1月起正式更名为斗鱼TV。从2016年开始,腾讯分别参与了其B轮、C轮、E轮融资。目前,腾讯对斗鱼持股38%,是其最大股东。

  而虎牙直播前身为YY游戏直播,2018年3月虎牙完成4.6亿美元B轮融资,腾讯为独家战略投资方。此后,腾讯于2020年4月以2.626亿美元正式控股虎牙,持股比例为36.9%,拥有50.1%的投票权。此外,腾讯还任命腾讯互动娱乐集团总经理黄凌东为虎牙董事会主席。

  斗鱼与虎牙若顺利合并,对腾讯来说无疑是一门好生意。

  据彭博社援引知情人士报道称,斗鱼虎牙合并后将保持各自的平台和品牌,同时与腾讯旗下电竞平台“企鹅电竞”进行更密切的合作,而腾讯将成为合并后实体的最大股东。这项交易若能成行,将打造一个拥有超过3亿用户、总市值达100亿美元的直播巨头,让腾讯在游戏直播市场上占据领先地位。

  有观点指出,在市场增量不断放缓、竞争日益同质化的当下,斗鱼、虎牙继续竞争的意义也不大。彭博行业研究分析师Vey-Sern Ling表示,“作为两个平台的主要股东腾讯将受益,因为合并之后将消除二者之间不必要的竞争。”

  不过,当前游戏直播行业呈“两超多强”格局,斗鱼与虎牙虽暂时领先,但在强敌环伺的环境下,腾讯并不能就此高枕无忧。

  《2020年中国游戏直播行业市场规模及用户规模分析》显示,目前斗鱼和虎牙的市场占有率分别为36.5%和45.9%,两者占有率超80%。但近年快手、B站等玩家来势汹汹闯入这一赛道,斗鱼与虎牙无疑面临着新入“高玩”快速崛起带来的挑战。

  根据《2019 快手直播生态报告》,快手直播日活跃用户数突破1亿,游戏直播日活跃用户数超过5100万。相比之下,同一时期的斗鱼日活跃用户数大概1300万左右,虎牙则在1000万左右。

  而B站近两年则接连斥巨资押注直播,并以重金签下当红主播来增强其在游戏直播领域的竞争力。继高价拿下英雄联盟全球总决赛中国地区的独家转播权后,日前B站又宣布获得中国大陆地区2020-2022连续三年的英雄联盟全球赛事独家直播版权,持续加重在游戏直播赛道的竞争砝码。

  根据直播数据公司小葫芦的信息,2020年4月,斗鱼、虎牙、B站、快手的礼物收入分别为7.19亿元、8.03亿、8.92亿元和19.05亿元。斗鱼、虎牙当月的礼物收入之和不及快手一家,后者抢夺市场的能力可见一斑,难免对斗鱼虎牙构成威胁。

  合并效果尚需观察,

  反垄断调查、团队融合等难题待解

  在中国互联网领域内,老大与老二合并的案例并不少见,较受关注的包括优酷土豆、滴滴快的、美团点评、58赶集等。而斗鱼、虎牙的合并首先面临的问题就是能否带来预期效果。

  其中,优酷土豆的行业属性更接近于斗鱼虎牙,其合并案或许能为此提供一些参考。2012年8月,彼时的视频巨头优酷与土豆宣布合并,一度占据网络视频市场最大份额。据当时的数据显示,优酷土豆双平台覆盖近80%的中国视频用户。

  但二者的合并未能长期独霸视频市场,随后爱奇艺、腾讯视频先后崛起,直至赶超优酷视频。据QuestMoblie测算,截至2019年6月,从用户行为上看,爱奇艺与腾讯视频在用户使用次数和使用时长上平分秋色,并远超优酷视频。

  由此可见,优酷土豆的合并,并未能阻止竞争对手日益强大。对斗鱼、虎牙而言,二者合并后能否产生足够强的协同效应,是一个值得重点观察的问题。

  与此同时,双方合并后究竟由谁占据主导地位,两个团队的文化差异如何磨合、人员管理如何妥善安排等必然需要经过一番激烈博弈。一旦处理不善,极可能会出现高层或员工流失的现象。

  此外,尽管行业老大、老二合并后能减少内耗和同质化竞争,能更大程度发挥寡头优势,但由双方市占率叠加引起的垄断质疑却是不得不考虑的问题,这对斗鱼虎牙同样适用。

  西南政法大学民商法学院副教授曹伟近日撰文表示,斗鱼和虎牙的此次合并必须向商务部进行经营者集中申报,在未得到商务部批准前,斗鱼和虎牙不得实施合并。

  他进一步表示,根据《反垄断法》第28条的规定,经营者集中具有或者可能具有排除、限制竞争效果的,国务院反垄断执法机构应当作出禁止经营者集中的决定。因此,商务部拥有否决此次合并的权力。即使通过了经营者集中审查,斗鱼和虎牙合并后也并不能为所欲为。

  “据Mob研究院统计,目前斗鱼和虎牙的市场占有率分别为36.5%和45.9%,两者市场份额合计已超过80%,”曹伟表示,“从立法层面来看,《反垄断法》本身对于市场支配地位有相应的规定,单一经营者市场份额一旦超过50%,即可推定其具有市场支配地位;该经营者如要反驳,需由其提出明确且充分的反证。”

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