北京时间7月28日晚间消息,SpaceX载人“龙飞船”进入轨道已近两个月时间,如今美国宇航局(NASA)计划让“龙飞船”于当地时间8月2日返回地球。

  当地时间5月30日(北京时间5月31日凌晨),一枚SpaceX“猎鹰9号”火箭在NASA肯尼迪航天中心39A发射台发射升空,将搭载两名宇航员的SpaceX“龙飞船”太空舱送入轨道。

  无论是对于NASA,还是SpaceX,这都是一次意义非凡的发射。自2011年NASA航天飞机退役以来,这是首次在美国本土进行的载人航天发射任务,标志着美国恢复将人类送往太空的能力。

  与此同时,这也是SpaceX公司成立18年以来,首次进行载人航天发射任务。着标志着太空探索新纪元的开始,还是一个由商业公司领导的新纪元。

  最新报道显示,在过去近两个的月时间里,“龙飞船”太阳能电池板状态良好。NASA的两名宇航员鲍勃·贝肯(Bob Behnken)和道格·赫利(Doug Hurley)还在轨道上完成了四次太空行走,帮助在国际空间站外安装新电池。

  如今,NASA希望宇航员们能顺利返回,完成试飞的最后一个关键任务,安全降落在海洋中。不出意外,两名宇航员将于当地时间8月2日星期日下午返回。当然, 最终的返航日期和具体时间,将在周三的“返航准备评估”(RFRR)会上确定。

  届时,会议将同时考虑飞船状况和天气影响等因素。返航的气象标准包括,风速小于16.5公里/小时、海面较为平静,且降雨概率低。对于载人“龙飞船”的此次返航,在佛罗里达州周围的墨西哥湾和大西洋上,有七个可能的落水区域。

  至于具体落在哪个水域,需要在脱离前大约6个小时做出;但是否真正脱离,最终的决定可能要到起飞前的最后几分钟才会做出。根据落水点的不同,机组人员在脱离后需要6个小时至30个小时才能返回地球。相比之下,两名宇航员达到国际空间站大约用了19个小时。

  本此发射任务被称为“Demo-2”,大约今年8月底,SpaceX“龙飞船”将执行“Crew-1”任务,将运载三名NASA宇航员和一名日本宇航员。如果“Crew-1”任务顺利完成,则“Crew-2”最快将于2021年年中发射。(李明)

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